JPEG vs RAW: Explicación de los formatos de archivo de imagen

JPEG vs RAW: Explicación de los formatos de archivo de imagen

(Nota del editor: esta historia sobre los formatos de archivo JPEG frente a RAW es del fotógrafo Patrick McNair. Puede obtener más información sobre él en su sitio web. Anteriormente ha escrito sobre los conceptos básicos del balance de blancos para Foto digital.)

Cuando toma una foto, la imagen se convierte en un archivo que se almacena en una tarjeta de memoria digital (generalmente una tarjeta SD) que coloca en su cámara. La configuración predeterminada de su cámara suele ser para un archivo JPEG, pero otra opción común es elegir un formato de archivo de imagen RAW. Explicaré lo que significan estos dos términos en este artículo sobre conceptos básicos de fotografía.

Archivos JPEG

Como se mencionó, la configuración de formato de archivo predeterminada para muchas cámaras, incluida la mayoría de las denominadas cámaras de apuntar y disparar, es JPEG, que significa Joint Photographic Experts Group. Ese es simplemente el nombre del grupo de personas que idearon este formato de imagen estándar. Por supuesto, cuando digo “apuntar y disparar” me refiero a cámaras compactas que se pueden operar fácilmente, la mayoría de las cuales no tienen lentes intercambiables ni enfoque manual.

Foto de Nikon W150

Hay una razón por la que la mayoría usa el formato JPEG y tiene que ver principalmente con el espacio de almacenamiento. Una imagen JPEG se comprime para hacerla más pequeña y eso significa que puede almacenar más imágenes JPEG en la tarjeta SD. Cuando abre la imagen usando el software, la foto se descomprime nuevamente y le permite verla.

Si bien puede sonar genial tener la capacidad de almacenar más archivos en su tarjeta de memoria, los archivos JPEG tienen una desventaja. El tipo de compresión que utilizan los archivos JPEG se denomina “compresión con pérdida” y, como habrá deducido del nombre, para reducir el tamaño del archivo, se pierde parte de la información sobre la calidad de la imagen.

Cualquier información que se haya descartado no le impide ver y usar la imagen. Por ejemplo, la vista previa que ve en la pantalla en la parte posterior de su cámara es una imagen JPEG. La cámara aplica algunas correcciones menores a las imágenes JPEG para que se vean bien en la pantalla de la cámara.

Foto de la pantalla trasera de Sony A7

Las cámaras DSLR y sin espejo también pueden guardar archivos de imagen como archivos JPEG. Para el fotógrafo serio, esta pérdida en la calidad de la imagen significa que no tenemos mucha información en el archivo que podamos manipular más adelante en la posproducción.

Eche un vistazo al siguiente diagrama que muestra el histograma de un archivo JPEG antes de comenzar a procesarlo en Photoshop y luego de que se haya realizado un procesamiento posterior.

Foto de JPEG antes de procesar

Foto de JPEG después del procesamiento

Los espacios que aparecen en el histograma de la imagen JPEG durante el procesamiento posterior indican que el detalle de la imagen que normalmente estaría presente para llenar esas áreas se ha perdido durante el proceso de compresión.

Archivos RAW

Tu cámara DSLR o Mirrorless también es capaz de guardar tu imagen en otro formato llamado RAW. Cada fabricante de cámaras tiene su propio equivalente del archivo RAW, pero todas funcionan de la misma manera. La siguiente tabla muestra las extensiones de archivo de fabricante comunes utilizadas para archivos RAW.

Foto de la tabla de formatos de archivo Raw

Un archivo RAW contiene mucha más información y detalles de la imagen que un JPEG, incluida información sobre el tamaño del sensor de la cámara, la configuración de exposición, la apertura, la información de la lente, el balance de blancos, etc.

Un archivo RAW también contiene una foto JPEG de tamaño completo que se usa para crear esa vista previa para la pantalla en la parte posterior de su cámara. También se utiliza para crear la vista previa de la imagen que ve en su software de posproducción.

Por lo tanto, los archivos RAW son básicamente imágenes sin procesar sin que la cámara les aplique correcciones. Para ver los resultados de un archivo de imagen RAW, debe procesarlo posteriormente con un software como Adobe Photoshop o Adobe Lightroom. Es un poco como en los viejos días de las películas en las que tienes las imágenes en la película, pero en realidad no puedes verlas correctamente a menos que reveles la película y produzcas copias.

Debido a que contienen toda esta información y no están comprimidos, los archivos RAW son más grandes que los JPEG, por lo que su tarjeta de memoria almacenará menos archivos RAW que archivos JPEG.

Algunas cámaras tienen la capacidad de guardar sus imágenes en formato JPEG y RAW al mismo tiempo. Mi Nikon D7200, por ejemplo, tiene dos ranuras para tarjetas SD (que es una de las razones por las que me gusta esta cámara). Una de las opciones que tengo es que la cámara guarde archivos JPEG de la escena que estoy filmando en una tarjeta SD y la versión RAW de la escena en la otra tarjeta SD. Sin embargo, debo admitir que tiendo a disparar solo en RAW.

Foto de las ranuras para tarjetas de la cámara

Entonces, ahora que conocemos los beneficios de disparar en RAW, ¿cómo le decimos a la cámara que RAW es el formato que queremos usar? Si su cámara es capaz de disparar en RAW, habrá una opción de menú que le permitirá configurarla en RAW.

En mi cámara Nikon, esa opción de menú se encuentra en el Menú de toma de fotos y se llama “Calidad de imagen”.

Foto del menú de Nikon

En mi Sony A7, la opción de menú se encuentra en Menú Configuración de la cámara Calidad.

Foto del menú de la cámara Sony

En un artículo anterior sobre fotografía digital, hablé sobre el balance de blancos y mencioné, en este artículo, que el balance de blancos es una de las piezas de información que se capturan cuando disparas en RAW.

Esto significa que, cuando fotografía en formato RAW, toda la información del balance de blancos en la escena que estaba fotografiando fue capturada por la cámara y almacenada en el archivo RAW. Tener esta información significa que tiene la capacidad de manipular el balance de blancos en el procesamiento posterior sin perder la calidad de la imagen.

Si te tomas en serio la fotografía o quieres llevar tu cámara y tus habilidades de procesamiento al siguiente nivel, te sugiero que establezcas la calidad de imagen que estás fotografiando en RAW y experimentes con el procesamiento del software para obtener la foto exactamente como quieres. eso. Sin embargo, si todo lo que desea hacer es crear una foto que simplemente pueda enviar a alguien de inmediato sin más procesamiento, entonces JPEG es la mejor opción para usted.

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